Même s’il n’a pas obtenu de résultats probants cette saison, très loin de son statut de grand coureur mondial, Julian Alaphilippe paraît cependant en très bonne situation pour retrouver un niveau optimal la saison prochaine. Explication de ce paradoxe qui n’en est peut-être pas un.

Même si cela semble paradoxal compte tenu de son peu de résultats cette saison, où il a certes remporté deux courses (la Fraun-Ardèche Classic et une étape au Dauphiné) mais qui présente un bilan très largement insuffisant compte tenu de son statut, les conditions paraissent réunis pour que Julian Alaphilippe retrouve un excellent niveau l’an prochain.

Il va bénéficier du travail et des efforts effectués cette année

D’une part, le Français va pouvoir bénéficier de tout le travail et les efforts exercés cette saison, qui lui ont permis de se remettre dans le rythme de la compétition de top niveau, et qui vont le lancer dans des conditions optimales pour une grosse préparation hivernale. D’autre part, Alaphilippe devrait bénéficier d’un contexte bien meilleur au sein de l’équipe Soudal-Quickstep. En effet, là où l’hiver dernier le champion français apparaissait quasiment comme un poids à traîner lorsqu’on lisait les propos de son boss Patrick Lefévèreil semble être redevenu une pièce centrale pour la campagne des classiques du printemps prochain, probablement dû au fait que l’équipe belge n’a pas les moyens de recruter un autre grand leader dans le registre.

Il redevient un enjeu pour Soudal-Quickstep

C’est en tout cas ce que l’on peut décoder des propos tenus récemment par le directeur sportif de l’équipe Soudal-Quickstep, David Bramati : « Je pense que Julian a été très malchanceux. Après la mauvaise chute de l’an dernier, ce n’était pas facile de repartir. Aujourd’hui quand on perd des mois, on ne laisse pas derrière soi que quelques courses, mais toute une base de solidité, de constance… par rapport aux années précédentes. Mais c’est un garçon qui a beaucoup gagné et je m’attends à ce qu’il gagne encore beaucoup. On a vu comment Julian a affronté le Tour, il a essayé presque tous les jours. Après la victoire au Dauphiné, peut-être lui aussi attendait-il un peu plus, mais le niveau est vraiment très relevé. Aujourd’hui, si vous perdez une semaine, c’est comme si vous perdiez un mois. Et le Tour s’est toujours couru de façon folle, à part une étape et les contre-la-montre. Après ce qu’il a vécu, je suis convaincu qu’Alaphilippe reviendra après cette saison. Il doit d’abord avoir une saison sans accrocs majeurs. Il lui faut encore l’hiver pour pouvoir travailler sur cette base et vous verrez l’année prochaine. Ce championnat du monde aurait pu être pour lui mais il est venu un peu épuisé. Les jours précédents, il n’était pas à 100% à cause d’un petit rhume. Mais maintenant, nous regardons vers l’avenir. Comme je l’ai déjà dit, il est important de boucler cette saison de manière cohérente ». Avec un contexte sportif et mental redevenu optimal, Julian Alaphilippe retrouve des conditions idéales pour repartir en 2024 avec un niveau proche de ses meilleures années.

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